Visitando las ruinas del cementerio celta y el valle de Glendalough desde Dublin

Cuándo estaba organizando el viaje a Irlanda, tenía claro que Dublin iba a ser la ciudad dónde nos alojaríamos durante nuestro viaje aunque no planeábamos pasarnos todos los días en ella.

Dublin, a pesar de ser una ciudad muy bonita, es muy pequeña y no hay mucho que visitar, con lo que si se quiere descubrir la real Irlanda, su cultura y la belleza de sus paisajes, hay que salir de la aglomeración.

Dicho esto compré dos excursiones diferentes para los dos días enteros que íbamos a estar y así poder salir a conocer un poco más Irlanda. Una de ellas era un tour de 7 horas visitando el condado de Wicklow y el valle de Glendalough.

VISITANDO EL CEMENTERIO CELTA Y LOS LAGOS DE GLENDALOUGH

El lunes nos levantamos tranquilamente y tomamos el desayuno en el hotel. El tour salía desde O’Connell Street a las 9:30h de la mañana, a escasos 5 minutos andando desde nuestro hotel.

Cuándo llegamos a la localización un mini bus y nuestro guía Álvaro nos estaban ya esperando. Nos subimos y emprendimos el viaje.

Atravesamos todo Dublín mientras Álvaro nos explicaba un poco de historia sobre la ciudad, sus inicios y algunas de sus curiosidades. Cuándo empezamos a entrar en el condado de Wicklow empezamos a apreciar la magnífica belleza de los paisajes Irlandeses, montañas de un verde casi fluorescente, campos con una infinidad de colores y llenos de ovejas pasturando.

Situadas en un precioso valle, las ruinas de Glendalough pertenecen a un monasterio creado por San Kevin. Allí podréis encontrar las ruinas de varias iglesias y edificios, además de un cementerio y una de las torres más fotografiadas de Irlanda.

Todo el complejo, creado en el siglo VI, fue saqueado varias veces por los vikingos y posteriormente arrasado por tropas inglesas. Cuenta la leyenda que el rey O’Tool de Glendalough, preocupado por el estado envejecido de su ganso doméstico, pidió a San Kevin, que intentara curarlo. Kevin, a cambio, le exigió que le regalase aquella tierra por la que el ganso volase. El rey aceptó pensando que no sería mucho el recorrido que podría realizar su mascota. Cuando Kevin tocó al animal, de repente rejuveneció y sobrevoló el valle entero, por lo que O’Tool tuvo que ceder todas esas tierras.

La famosa torre circular, reconstruida en 1876 utilizando la piedra original, es bastante curiosa. No sólo es totalmente circular e independiente del resto de edificios, sino que la entrada se encuentra a unos 3 metros y medio de altura.

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En el complejo celta hay varias zonas de ruinas: la primera es la zona más grande donde podréis ver la iglesia principal, el precioso cementerio y la gran torre de Glendalough, la cual mide unos 33 metros de altura.

La segunda parte está un poco más lejos, en el Upper Lake, dónde podréis ver los restos de un pequeño edificio “St Kevin’s Cell” en el cual se cree vivió el santo, y también “St Kevin’s Bed” la cueva sonde se instaló San Kevin nada más llegar a la zona.

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Se dice que San Kevin vivió cómo ermitaño en una cueva durante 4 años. Tenía fama de no ser muy sociable, de preferir la compañía del bosque y los animales a la de las personas, y la verdad, no es de extrañar. Rodeado de tan bellos parajes que más necesitaba?

Una vez concluida la visita al complejo celta de Glendalough nos adentramos en el sendero que atraviesa la zona boscosa y húmeda pasando por el lado del «Lower Lake» hasta el «Upper Lake». El Lower lake no se puede visitar ya que se encuentra en medio de humedales, pero forma parte de un paraje de una gran belleza.

JARDINES DE LA MANSIÓN POWERSCOURT

Cuándo finalizamos nuestra visita en el valle de Glendalough, nos dirijimos al corazón del condado de Wicklow. Nuestra próxima visita era a los jardines de la famosa y elegante mansión de Powerscourt.

La Mansión de Powerscourt es una mansión situada en Enniskerry, Irlanda y ocupa una totalidad de 404 hectareas. El edificio es obra del arquitecto Richard Cassels y se inició la construcción en 1731 en el lugar en el que existía un castillo normando. La mansión sufrió un grave incendio en 1974 que destruyó por completo su interior.

Los jardines, de una ocupación de 19 hectareas están considerados cómo uno de los más importantes de toda Irlanda. Están divididos en jardín italiano, jardines japoneses, lago del tritón, cementerio de mascotas, fuente del delfín y jardines amurallados. Los jardines fueron concluidos entre 1858 y 1875 cuándo se agregaron puertas, estatuas y urnas.

El horario de apertura es de 9:30h a 17:30h en verano mientras que en invierno cierran al anochecer. Si visitáis los jardines con un tour organizado lo más seguro es que no tengáis que pagar nada, pero si los visitáis por privado éstos tienen un coste de 8,50€.

Además si visitáis esta zona por libre, deciros que 5 km de los jardines, en el Valle de Dargle se encuentra la cascada más alta de Irlanda, la Cascada de Powerscourt. Esta cascada se formó en un agujero formado por el hielo más de 10.000 años. La zona es un refugio natural para la fauna. El horario de abertura es de 10:30h a 16:00h (dependiendo de la temporada la hora del cierre se alarga hasta las 19:00h). Podéis consultar los horarios en su página web. La entrada es de 5,50€ por persona.

PUB JOHNNIE FOXES

De camino de vuelta a Dublin paramos en el famoso pub Johnnie Foxes. Situado en Glencullen en la cima de las montañas de Dublin, es muy famoso por ser el pub tradicional irlandés más antiguo (lleva abierto desde el 1798).

Desde fuera tiene unas vistas impresionantes de las montañas, y si hace buen tiempo es un sitio ideal para tomarse una pinta al aire libre.
El pub por dentro es muy acogedor, tiene las paredes llenas de decoraciones rústicas al más estilo «masia de la abuela». Todas las noches hay música y bailes en directo de grupos irlandeses.

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Nuestro tour finalizó de nuevo en Dublin, en el mismo punto des del que partimos. Fue un día genial visitando unas localizaciones preciosas y descubriendo la historia y las leyendas de Irlanda. Poder visitar y descubrir tanto en sólo un día marca la diferencia cuándo se viaja.

Obviamente tener un buen guía es totalmente indispensable cuándo haces un tour y nosotros tuvimos la suerte de que nos tocara Álvaro. Fue muy atento en responder todas nuestras preguntas y no escatimó en explicarnos las mejores leyendas y curiosidades de Irlanda.

El tour lo compramos con la compañía Civitatis. La calidad precio está bien, aunque la visita al valle de Glendalough fue demasiado corta y casi teníamos que correr, pero por lo general fue una experiencia muy buena y repetiría de nuevo. El tour nos costó 40€ por persona.

Encontraréis más información sobre nuestro viaje por Irlanda en la categoría Irlanda y si viajáis a Dublín tampoco os podéis perder la excursión que hicimos a los Acantilados de Moher.


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