15 curiosidades sobre Porto Santo

Durante nuestra visita a Porto Santo descubrimos muchas cosas sobre la isla y su forma de vida que no nos hubiéramos imaginado para nada, así que hoy hemos querido traeros éste post con 15 curiosidades de Porto Santo que de seguro os sorprenden.

  1. El descubrimiento de la isla fue por pura casualidad. Unos marineros portugueses que navegaban por la costa africana buscando nuevas rutas hacia oriente se encontraron con una tormenta. Debido a la brutalidad de ésta, el barco rompió amarres y los marineros quedaron navegando sin rumbo mar adentro. Se llevaron una sorpresa al acabar en la isla de Porto Santo, de aquí su nombre.
  2. El árbol típico de Porto Santo y actual símbolo de la isla es el “Dragontree”. Su savia se utilizaba tiempo atrás para pintar y para teñir la ropa. Ésta es de un color rojo sangre. Actualmente ya no quedan muchos árboles de éste tipo en Porto Santo, pues el hombre se los ha ido cargando con el paso del tiempo.
  3. Porto Santo no dispone de hospital. Sí, cómo lo estás leyendo. La isla sólo dispone de un centro médico dónde se hacen los chequeos generales y se solventan las urgencias más simples. Para las urgencias graves, operaciones u otros servicios médicos importantes los pacientes son desplazados en avión hasta Funchal dónde son atendidos.
  4. La isla sufre de erosión y deforestación. Cuando llegaron los primeros pobladores en el siglo XV, se talaron muchos de los árboles para sembrar cosechas y al caer las fuertes lluvias, éstas arrastraron el rico sustrato superficial. Hoy en día sólo queda el sustrato arenoso, pobre en nutrientes, que da su característico tono amarillento a la isla y en el que resulta difícil cultivar. Para complicar más las cosas, la consistencia porosa del suelo drena rápidamente la poca lluvia que cae haciendo así imposible utilizarse. 
  5. Los habitantes de Porto Santo pagan una quota monetaria para disponer de agua potable en el grifo. Debido a lo mencionado en el punto anterior, la isla no puede valerse por si sola en cuándo al agua natural. Desde hace ya bastantes años construyeron una planta desalinizadora con la que convierten el agua del mar en agua potable. Cómo es de imaginar, éste es un proceso muy caro y por ello cada casa debe pagar una cantidad monetaria al mes para poder disponer de agua potable en el grifo.
  6. Los campos de cultivos son casi inexistentes en Porto Santo. Debido a la sequedad del clima de Porto Santo cultivar a grande escala es imposible. Al no llover mantener un campo de cultivo sale muy caro y no le sale para nada a cuenta a ningún agricultor. Por eso los campos de cultivos en Porto Santo casi son inexistentes. Hay algunos habitantes que disponen de un pequeño huerto en sus casas y que mantienen con la ayuda del agua que pagan.
  7. Todo el verde que se ve hoy en día en Porto Santo es gracias a la re forestación artificial. El gobierno local de Porto Santo ha intentado plantar nuevos árboles esparcidos por la isla, una buena medida para combatir la deforestación. Sin embargo no es nada probable que éste método sea capaz de revertir siglos de erosión, a lo mejor con el paso del tiempo puede suponer un pequeño cambio, pero no se prevé que esto suceda en la inmediación.
  8. Todos los alimentos son importados. Sí, parece una locura pero así es. Cada día a primera hora de la mañana llega al puerto de Porto Santo un ferry procedente de Funchal con una carga de alimentos para los supermercados, hoteles, etc. Cada día éstos alimentos llegan sin excepción frescos desde la isla vecina para ser distribuidos por la isla. Cómo hemos mencionado en los anteriores puntos, la poca lluvia y las malas condiciones del terreno no aportan facilidad a la cadena de la producción del ganado.
  9. La basura y los desperdicios son exportados. Al igual que los alimentos, la basura y los desperdicios también viajan en ferry a diario hasta su destinación final. La basura general es exportada a diario a Funchal dónde se quema, mientras que el reciclaje viaja ni más ni menos que hasta Lisboa dónde es distribuido en sus plantas de reciclaje.
  10. Una playa con propiedades terapéuticas. Parece casi increíble ¿verdad? Pues ni más lejos de la realidad. La arena de la playa de Porto Santo no es más que los restos de coral fosilizado que por lo visto, posee propiedades terapéuticas raras. Está compuesta principalmente por carbonato de calcio en forma de calcita, la cuál tiene propiedades térmicas muy especiales. Es además la única playa de arena que existe en todo el archipiélago de Madeira, haciendo así, Porto Santo, el perfecto retiro turístico para los Madeirenses. De echo el número de habitantes de la isla es 5.000 mientras que en verano éste número se incrementa a 35.000. Pues son muchos los turistas de Europa y Madeira que se acercan a la isla de Porto Santo para disfrutar del sol, de la playa y los tratamientos terapéuticos que ésta arena ofrece. La belleza del paisaje tampoco juega en contra.
  11. La amplitud de la isla es casi equivalente al recinto del aeropuerto de Porto Santo. Parece sorprendente ¿verdad? Pues sí, Porto Santo tiene unas dimensiones de 11kmX7km2 y la pista de aterrizaje de su aeropuerto tiene por si sola una longitud de 3km de largo. Teniendo en cuenta que éste se encuentra ubicado a sólo 1km de Vila Baleira y a medio km de Camacha, queda apenas 1km de espacio libre de amplitud que no sea parte del recinto del aeropuerto.
  12. El aeropuerto de Porto Santo es uno de los aeropuertos de entrenamiento militar más importantes del mundo.
  13. El campo de golf reutiliza el agua del inodoro. Tal y cómo lo lees, el campo de golf se ve obligado a reutilizar el agua del baño de los habitantes de la isla debido a que pagar por todo el agua que necesita para el mantenimiento de éste le saldría a cantidades desorbitadas de dinero.
  14. Porto Santo es conocida cómo la isla dorada. Debido a la falta de lluvia para avivar los cultivos y los bosques ésta isla tiene una apariencia dorada durante la mayoría del año. De aquí que sea conocida cómo la isla dorada.
  15. Porto Santo vive totalmente del turismo. Si no fuera por todos los turistas que aclaman éste destino ya sea por vacaciones o cómo segunda residencia, Porto Santo hoy en día no sería una isla auto sostenible cómo es. De echo, en la actualidad debido a la crisis europea son menos los franceses, alemanes e ingleses que edifican en la isla y esto ha dado paso a que la economía de la isla haya bajado muchísimo.

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